留学故事:我在纽卡斯尔的第一年
作者:山东大学国际预科项目 时间:06月17日
  异国五月,按部就班答完最后一道分析题,跟着人群涌出装潢神似《哈利波特》奇异饭堂的King’s Hall百人大考场,迎面是暖而不烈的阳光,风中淡淡草木气息。作为一个于英国北部纽卡斯尔大学就读传媒专业的年轻人,在留学大一生活接近尾声之际,我想给那些或许正站在人生抉择路口的学弟学妹及家长朋友们,分享我这一学年的故事。
留学故事:我在纽卡斯尔的第一年
  2018年9月首都机场
 
  经过一段时间的雅思及专业课准备,我被纽大无条件录取,启程时间是九月下旬。作为一个文学爱好者,能在纽大主修传媒,是一件如愿以偿的好事。然而对于即将开始的异国求学路,我还是免不了紧张。在零点的首都机场,一个人推着行李车向着父母不停挥手,好像有个声音在告诉自己:你真正成长的时刻,来了。
 
  憋着一口气办好值机手续,看着两只28寸箱子被传送带缓缓吞噬,我在候机室找到一个角落,捏着护照慢慢坐下来。周围是闹哄哄的人群,楼外是黑蒙蒙的夜色,第一次没有和熟悉的人共赴远方,再想到目的地是大洋彼岸,说不紧张那是假的。
 
  纽卡斯尔机场
 
  共计十几个小时的长途飞行,踏上纽卡斯尔大地的第一脚都还是虚的。起先一直在焦虑的接机事宜,此时才算放了心:学校派遣的接机队伍统一着装,精气神十足地迎接了像我一样的新生。不仅很快处理好了学生及行李分区送达服务,还贴心准备了纽大特色的纪念品礼包。后来,学校官方社交平台上发布了接机时录制的欢迎视频,我看见自己一脸疲惫却笑得特别响亮的镜头闪过。原来在那一刻,我就已经被这个温暖的集体接纳。
 
  第一天搬进学校公寓
 
  学校的大巴车平稳行驶在公路上,载着我们奔向各自的住宿区。车窗外是完全陌生的风景,但我知道未来几年里我将会和它们逐渐熟络。尽管在申请阶段就已经知道了自己的房型,但真正被领进房门的时候,我还是感到惊喜。高高的雕花房顶,六扇明亮的窗,配着纽卡斯尔午后耀眼的阳光,我想一见倾心也不过是这样了吧。保障个人空间的小世界,即使是独居也能相当温馨。
 
  学生会社团传单
 
  接下来的一两周就是留给新生办理手续,熟悉校园的时间。按照详密的指导手册,有条不紊进行一系列注册登记,完成入学前语言测试,闲暇时就走十分钟到市中心采购日常生活所需品,日子很快就过去了。让我意外的是,初到英国的自己竟然没有太强烈的思乡情绪,与家人打了几个视频电话也都是笑声不断,大概是因为兴奋感带来的刺激远大于走出舒适区的忧虑,我乐于迎接崭新的一切。
 
  独居的自炊生活
 
  由于住所几乎可以算是在校区以内,所以上放学时间充裕,每日的饭菜一般都是亲自下厨。英国电磁炉当然不比国内燃气灶火旺,但毕竟安全,操作也极其简单。从商超便利店采购新鲜食材,稍做加工即成一餐,厨艺就是在这些烟火气中提升起来的。粥米粉面,炖锅小炒,心情好的时候用烤箱做些烘焙点心,也是课余生活的消遣。
 
  2018年末北方天使
 
  大课lecture,讨论seminar,各种论文deadline,总能维持一种稍显紧张却又不至影响作息的学期节奏。规矩听讲,提前计划作业主题,没事就去图书馆有借有还,我日渐融入了纽大的学习氛围,也逐步清楚了各门专业课的特点,懂得该如何敲出导师们喜欢的文章。
 
  转眼就来到了圣诞节假期,纽卡斯尔的冬半年。可能出于某种恋家情结,大部分留学生会选择在第一年寒假回国,我却发觉自己已经习惯了这种劳逸结合的异国独居生活,加之圣诞假期的时间实在不算宽裕,于是决定留在英国过冬。有几个同样是“钉子户”的朋友,从英国其他城市风尘仆仆赶来和我一起度过2018年最后的月份。印象最深刻的是在平安夜那一晚,街道空空荡荡,所有人都回家热闹团圆,我和朋友稍显落寞地在路边踱步,有淡淡的愁绪但并不悲伤。玻璃橱窗映照出我们冻红的脸,公园里有一棵丑丑的圣诞树披挂着满身彩灯。我的内心忽然升起一股奇异的感觉,是的,我是个大人了。
 
  2019年初泰恩茅斯海边
 
  经过寒假短暂的休整,新的学期如约而至。不同于第一学期的理论侧重,新学期的必修课适时加入了媒体实践的内容,包括音视频处理,网页制作等。虽然早就想要实战经验加持,但我还是有点为自己的业务操作技能担心,技术流毕竟还是挑战。不过事实证明只要跟着授课节奏按部就班,世上无难事。搬着录影器械在校园里来回穿梭,低下头装作很专业冷酷的样子,传媒学的魅力不足为外人道也,哈哈。
 
  2019年复活节假期威尔士
 
  辛苦了一个半学期,我决定利用复活节假期跟着学联组织的行程,旅行放松一周。短暂离开了熟悉的英格兰,来到了稍远的威尔士,耳朵里听到的是当地口音的英文,倒也有趣。同行的有爱摄影的朋友,我们一路走走拍拍,留下了很多颇为得意的作品。不同于国内单一的纤弱审美,从妆容到衣着,我发现自己好像多了一层个性色彩。“我这组照片直接保送《时尚芭莎》。”嘻嘻哈哈的打趣和自嘲,消解了课程内的压力。
 
  收效显著的清淡饮食
 
  旅游回来后翻看相片,我惊觉这一冬肆意的饮食已经让自己有了健身需求。为了以赏心悦目的面貌荣归故里,我开始为期两个月的塑形计划。此时我才意识到留学生自由的住宿空间给生活带来了多大的便利。由于独居公寓,生活节奏可以以自己为中心,什么时间锻炼,什么时间开火做饭,完全能自己掌控,不必担心影响到室友作息。清晨黄昏插上耳机慢跑,进屋好好冲凉,健康的私人厨房替代国内别无选择的食堂配餐,我的努力很快就收效显著,准备迎接一个轻盈的夏天。
 
  此刻,坐在明亮的窗前慢慢敲下这篇文字,已是我英国求学的第九个月。回望这一年来,有过打着哈欠上早课的清晨,有过扛着三角架拍摄收音的午后,也有抱着满怀的文献从图书馆大步走回家的傍晚。我想,在自己能够如愿蜕变成一位专业的媒体人之前,这段异乡奋斗的岁月早已将勇敢追梦所需的特质烙印在我的心中。
 
  这就是我的留学生活,屏幕前即将异国求学的你也一定会拥有更精彩的人生故事。
 
  留学Q&A:
 
  1.“如何看待适应期?”
 
  不知何时开始,留学适应期成了学生家长口中的热词。但在我看来,能够给出准确时间长度的说法都不是好的答案。初到陌生环境,焦虑无助自不必说,但过分夸大外部困难,忽视个人主动调节性,亦不可取。拿我自己来说,筹备出国阶段也曾预设无数可能遇到的麻烦:交际,课业,作息,方方面面,好像还没启程就负担重重。然而当我真正置身于现在的环境,则会发觉适应期并不是咬人的老虎。
 
  问题出现的时候,或许会有短时间的不安,但在人的潜意识里解决矛盾才是当下该做的事。那些现在回想起来以为无法独立做成的任务,其实在过去当事的你看来,是再理所当然不过。因而我们才会时常感慨,原来没有了舒适圈的庇护,一个人只马条枪也曾赶了那么多风尘仆仆的路。这难道不是成长的意义?
 
  再具体来说,学业适应期与能力相关,生活适应期与心态相关。从现在起有意识提高听说读写水平,养成良好生活习惯,怀着一种求知探索的好奇心开启你的留学旅途,青春不会辜负你。
 
  2.“这一年学到了什么?”
 
  我不止一次地和朋友絮叨,本以为成年之后自己的心性已经大致成型,没成想阳错阴差的留学计划竟然对我三观塑造起到如此重大的填补,弥合,修正作用。我无法清楚地解释主观感受,但对这种积极正向的变化令我衷心感激。我所在的纽卡斯尔大学,充分尊重学生兴趣及个人意志,既提供健全的配套设施以进行音视频媒体学实践,又开设团队合作基础的必修选修来提升集体精神和沟通能力,同时还为学生对接个人导师和专业辅导课程,这些有利条件对于尽快融入异国生活起到至关重要的作用。当然,我的学校并不是个例,与其他同在留学的朋友暇时交谈,也能感觉到大家明显的成长轨迹。井井有条地统筹繁杂的待办事项,是留学带来最大的财富之一。
 
  此外,我感觉自己某种程度上找回了小时候外向自信的性格特质。率性自然,落落大方,不盲目自我质疑,不患得患失。学期内与好友讨论作业选题,相互鼓舞;休假日背上行囊,看看远方。偶尔得闲乐意独处,研究烘焙,跑步健身,和父母家人发简讯谈谈近况。留学生活,真的更使我接近一个成年人的状态,而不是法定意义上吹完十八岁生日蜡烛的大儿童。
 
  3.“关于花销和消费规划的建议?”
 
  我的个人情况是:学费约16万人民币,生活费约3万人民币,住宿费约6万人民币。以上为一学年的花费,英国不同地区物价水平有别。我所处的纽卡斯尔不算是高消费地区,但日常需求完全可以满足。值得注意的是,我所选的公寓类型是studio,即卫生间和厨房均为独立个人使用,属于私人空间较大的房型;如果选择供应量更多的en-suite(卫生间独有,厨房公用),则住宿费相应更低。用餐方面,为了吃得健康可口我会买食材自炊,所以开销偏小,如果是饭量较大或喜欢吃外食的同学应酌情上调饮食支出。当然,以我个人情况来看,以上消费指标参与朋友聚餐及集体活动还是完全没有问题,偶尔买点喜欢的物品奖励辛苦的自己也可以承担。总之只要量入为出,理性消费,留学花销对于考虑出国念大学的家庭来说,应该是可以接受的。
 
  同时,建议对金钱不够敏感的同学养成记账的好习惯,线上线下都可以,对自己的收支情况有个大致的了解,也好在规划下一学年生活费的时候参照。
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